Argus-a Vol. IX Edición N° 33 / Septiembre 2019 / ISSN 1853-9904 / Index: MLA y Latindex / Bs. As.- Argentina
Erasing Racism from the Spanish Language: A Campaign from Montevideo, Uruguay
Lisa Wagner / University of Louisville / USA
Vol. V edición Nº 19

 

 

 

This article examines the Casa de CulturaAfrouruguaya's (the House of Afro-Uruguayan Culture's) national multimedia initiative "Borremos el racismo del lenguaje" (Let's erase racism from language).  I discuss the origins of this campaign, its rationale, objectives, intended results, and the public commentary it evokes.While this campaign focuses on racist language within Uruguayan society, the examples I presenthere are not limited to the Uruguayan variety of Spanish: they are common expressions found in many varieties of Spanish. I examine the duties of the Real Academia Española, the means by which entries are incorporated into its Dictionary, and the response of the Real Academia Española to the Casa de CulturaAfrouruguaya's anti-racist campaign. I propose that although La Real Academia Española identifies itself as a descriptive body that documents language use in its Dictionary, and does not prescriptively advocate for the use of any of its entries, the institutional power of La Real Academia Española embodies a prestige that legitimizes and solidifies all entries, regardless of their pejorative nature. 
 

Resumen

Este artículo examina la iniciativa multimedia de la Casa de Cultura Afrouruguaya "Borremos el racismo del lenguaje". Presento los orígenes de esta campaña con su propósito, sus objetivos, sus resultados esperados y las opiniones que evoca en el público. Mientras esta campaña se enfoca en el lenguaje racista dentro de la sociedad uruguaya, los ejemplos que presento no se limitan a la variedad uruguaya del castellano sino que son expresiones comunes a muchas variedades de castellano. Examino las tareas de la Real Academia Española, cuál papel, si tiene, esta institución en tratar el racismo lingüístico en la lengua española y la respuesta de la Real Academia Española a la campaña contra el racismo de la Casa de Cultura Afrouruguaya. Propongo que aunque La Real Academia Española se identifica como entidad descriptiva que documenta el uso del lenguaje dentro de su Diccionario,y no recomienda el uso de ninguna de sus entradas, el poder institucional de la Real Academia Española legitimiza y solidifica cada entrada a pesar de su naturaleza peyorativa.

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